Il est extrêmement inquiétant que politiquement le devenir des femmes ne soit pas pris en compte, alors que l’accomplissement professionnel des hommes qui leur portent préjudice au sein des organisations est salué. Les trajectoires, potentiels et apports des femmes sont relégués à la sphère individuelle, tandis que ceux des hommes relèvent du bien commun. Dans le même ordre d’idées, les qualités et compétences que les femmes apporteraient à une organisation (si cette dernière favorisait leur implication et les protégeait) ne sont que vaguement considérées. Ce comportement discriminant entretient le patriarcat en s’assurant que les institutions et organisations restent des lieux où les hommes peuvent s’épanouir sereinement et devenir des membres historiques, des intellectuels indispensables alors que les femmes disparaissent et abandonnent leur place dans l’indifférence générale.

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image : Zas

LOC 2047 –  CRN 16142
Black to the Future(s): Race in Science/Speculative Fictions
Fania Noel 

Fall 2023

The New School

Course Description

Radical Black feminist futures construct a politics of the imaginary anchored in liberation politics, amongst them, the works of Octavia Butler, which simultaneously constitute speculative fiction and a social justice handbook. The Parable series, in which the heroine evolves in a post-apocalyptic and dystopian United States, incorporates racial, gender, sexual, and class power dynamics. Butler successfully demonstrates how race, gender, sexuality, and class still frame how power and violence are distributed within communities, families, and interpersonal relationships, even in an almost stateless context. Popular and mainstream screenplays fail to showcase post-racial/non-racial contexts by ignoring the racial historical continuum. This course aims to investigate [anti]Blackness, racialization and race in contemporary US screenplays. To do so, we will analyze a vision of the future as the grounds for the untold racial archetypes and stereotypes. Building upon Black feminist and cultural studies theories, we will interrogate the politics of the imaginary in speculative fiction by using Octavia E. Butler Parable of the Sower. as the guiding thread.

[Week 1: August 28]. Introduction: What Is and Is Not SF?**

  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012. Chapters 1 and 2
  • Suvin, Darko. “On What Is and Is Not an SF Narration; with a List of 101 Victorian Books That Should Be Excluded from SF Bibliographies.” Science Fiction Studies, 1978, 45–57.
  • James, Joy. “Captive Maternal Love: Octavia Butler and Sci-Fi Family Values.” Literature and the Development of Feminist Theory (2015): 185.
  • Suggested: Roberts, Adam. The history of science fiction. London: Palgrave Macmillan, 2016

[Week 2: August 30 and September 6].  Disembodiment and office wife **

  • Film: Her bySpike Jonze (2014) –  Apple TV and Amazon Prime 
  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 3
  • Ashley Bardhan, Men Are Creating AI Girlfriends and Then Verbally Abusing Them,,
  • Winifred R. Poster, “Racialized Surveillance in the Digital Service Economy,” in Captivating Technology: Race, Carceral Technoscience, and Liberatory Imagination in Everyday Life, ed. Ruha Benjamin (Duke University Press, 2019)
  • Eva Gustavsson, “Virtual Servants: Stereotyping Female Front-Office Employees on the Internet,” Gender, Work & Organization 12, no. 5 (September 1, 2005): 400–419.
  • Suggested: Benjamin, Ruha.  Captivating Technology: Race, Carceral Technoscience, and Liberatory Imagination in Everyday Life (Duke University Press, 2019. Introduction p.1-25

Street Vendors Occupy Corona Plaza to Protest NYC Crackdown
Immigrant food vendors are occupying Corona Plaza in Queens in protest of NYC shutting them out of business by AMIR KHAFAGY – Documented –

[Week 3: September 11 & 13]. Silent and revolutionary dolls

  • Suggested : De Witt Douglas Kilgore, ‘Difference Engine: Aliens, Robots, and Other Racial Matters in the History of Science Fiction, Science Fiction Studies, 37.1 (2010), 16–22.

[Week 4: September 18 & 20] – These violent delights have violent ends

  • Film: Hunger Games 1 (2012)  by Francis Lawrence, Gary Ross – Amazon Prime
  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 5 and 6
  • Hartman, Saidiya. Scenes of subjection: Terror, slavery, and self-making in nineteenth-century America. WW Norton & Company, 2022. p.17-48
    • Suggested: Newton, Huey P. Revolutionary Suicide:(Penguin Classics Deluxe Edition). Penguin, 2009. p.11-44

[Week 5: September 25 & 27].  Monsters are Ugly; Ugliness is the monster 

  • Film: I am Legend (2007) by Francis Lawrence – HBO Max, Prime and Hulu
  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters  7 and 8 
  • Da’Shaun, L. Harrison. “Pretty Ugly: The Politics of Desire.” Belly of the beast: The politics of anti-fatness as anti-blackness. North Atlantic Books, 2021, pp. 11-32
  • Shabazz, Rashad. Spatializing blackness: Architectures of confinement and black masculinity in Chicago. University of Illinois Press, 2015.  Introduction pp 1-10
    • Suggested: Boggs, Grace Lee, and Robin D. G. Kelley. “‘The City Is the Black Man’s Land.’” Living for Change: An Autobiography, University of Minnesota Press, 2016, pp. 117–42. JSTOR

[Week 6: October 2 & 4]. The Belly of the World 

Film: Children of Men (2006) by Alfonso Cuarón – Hulu & Amazon Prime

  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 9 and 10 
  •  hooks, bell. “The oppositional gaze: Black female spectators.” Black American Cinema. Routledge, 2012. 288-302
  • Hartman, Saidiya. “The belly of the world: A note on Black women’s labors.” Souls 18.1 (2016): 166-173
  • James, Joy. “The womb of Western theory: Trauma, time theft, and the captive maternal.” Carceral Notebooks 12.1 (2016): 253-296.

[Week 7: October 9 & 11] Robot’s babies, Papa Maybe 

  •  Film: Blade Runner 2042 (2017) by Denis Villeneuve – Amazon prime (loc)
  •  Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 11 and 12 
  •  Oyěwùmí, Oyèrónkẹ́. The invention of women: Making an African sense of western gender discourses. U of Minnesota Press, 1997. pp. 1-30 
  • Snorton, C. Riley. Black on both sides: A racial history of trans identity. U of Minnesota Press, 2019, Chapter 1: “Anatomically speaking; Ungendered flesh and the science of sex.” in pp 17-53
  • Suggested: Butler, Judith. Gender trouble. Routledge, 2002. introduction

[Week 8: October 16 & 18] The Land and Barbarians fantaisies

  •  Film: Mad Max: Fury Road (2015) by George Miller – Amazon prime ( loc)
  •  Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 13 and 14 
  •  Said, Edward. “Introduction,” from Orientalism. ARC, Amsterdam University Press, 2018. introduction 1-28
  •  Farris, Sara R. In the name of women’s rights. Duke University Press, 2017. Introduction
  • Suggested:  Farris, Sara R. In the name of women’s rights. Duke University Press, 2017. Chapter 1 

[Week 9: October 23 & 25] [Anti]Colonial Fantasy

[Week 10: October 30 & November 1] Encoding Love and romance 

  • Tv Show: Black Mirror. San Junipero( S03, ep 4) and 15 Million Merits (S01 Ep 2) – Netflix
  • Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 17 and 18
  • hooks, bell. All About Love, chapter 1 to an external site.
  •  King, Rosamond S. “This Is You”: “Invisibility,” Community, and Women Who Desire Women” Island bodies: Transgressive sexualities in the Caribbean imagination. University Press of Florida, 2014
  • Suggested: Browne, Simone. “Branding Blackness. Biometric Technology and the Surveillance of Blackness” Dark matters: On the surveillance of blackness. Duke University Press, 2015. pp.89-130

[Week 11: November 6 & 8]White Womanhood Future(s) 1/2 

  •  Series: The Handmaid’s Tale, the first half of season 1 – Hulu
  • hooks, bell. “Ain’t I a woman: Black women and feminism.” (1982). Chapter 1
  • White Women’s Bodies and the Dilemma of Purity Culture Recovery by Sara Moslener-
  • Beckles, Hilary McD. “White women and slavery in the Caribbean.” History Workshop Journal. Vol. 36. No. 1. Oxford University Press, 1993
  • Suggested:  Jones-Rogers, Stephanie E. “They were her property.” They Were Her Property. Yale University Press, 2019. Chapter 1 

[Week 12: November 13 & 15] White Womanhood Future(s) 2/2 

[Week 13: November 20 & 22] The kids gonna be alright 

  • Film: The Girl With All the Gifts (2016) by Colm McCarthy – Amazon Prime
  •  Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 20, 21 and 22
  •  hooks, bell. Teaching to transgress. Routledge, 2014. – Chapter 5 “Theory as Liberatory Practice” 59-76
  • hooks, bell. All About Love, chapter 2: Childhood Lessons 

[Week 14: November 27 & 29] The Day after the End of the World

  • Film: Pumzi (2009) by Wanuri Kahiu – Youtube
  •  Butler, Octavia E. Parable of the Sower. Vol. 1. Open Road Media, 2012 – Chapters 23, 24 and 25
  •  Schalk, Sami. “The Future of Bodyminds, Bodyminds of the Future” Bodyminds reimagined:(Dis) ability, race, and gender in Black women’s speculative fiction. Duke University Press, 2018. Pp.85-112
  • “What a body can do” Elsa Dorlin to an external site.

[Week 15: December 4 & 6] AntiBlackness and the end of the World: Afropessimism

  •  Episode: Black Mirror/Black Museum (Seaosn 4, episode 6) – Netflix
  •  Wilderson III, Frank B. Afropessimism. Liveright Publishing, 2020. Chapter one (pp.1-18)
  • Fanon, Frantz. Black skin, white masks. Grove press, 2008.chapter 1
  • I Must Become a Menace to My Enemies by June Jordan

Suggested : 

  •  Sharpe, Christina. In the Wake: On Blackness and Being, Chapter 1

[Week 16: December 11 ] Conclusion 

Parce que tout change, rien ne change. Presque vingt ans après Zyed et Bouna, les séquences se suivent et se ressemblent. Une semaine après le meurtre de Nahel par la police, le garde des Sceaux s’est empressé de pointer du doigt les familles. Cette obsession autour de la prétendue irresponsabilité parentale doit être mise en parallèle avec les politiques publiques d’intrusion dans la vie privée des familles des classes populaires et le paternalisme de l’État. Dernière proposition – discriminatoire : instaurer des horaires scolaires spéciaux dans les quartiers dits sensibles.

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Une fois tout ce cirque fini, elle va le quitter. Il le faut. D’ailleurs, elle l’aurait bien fait à cet instant, mais elle doit payer le prix de l’attente pour ne rien donner de plus à l’homme carnivore. Assise au second rang de la salle d’audience, Sonia dresse l’inventaire de ses possessions, elle se remémore des souvenirs agréables avec Adam, avec un vague sentiment de tristesse, une légère nostalgie. « C’est dommage. » pense-t-elle. Adam se retourne de temps à autre pour lui lancer un sourire énamouré, il doit s’imaginer qu’un tourment intérieur la ronge, qu’elle revit ses traumatismes. Adam n’est pas au courant qu’elle a déjà quitté cette relation, elle l’a mentalement quitté à l’annonce de la plainte déposée par Jérôme C. pour « violence n’ayant entraîné aucune incapacité de travail. » 

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La réalisatrice est le dernier exemple en date de ces nombreuses femmes publiques étalant leur aversion pour les féminismes et leur soutien sans faille à leurs amis, collègues ou partenaires. Nouvelle démonstration du chemin qu’il reste à parcourir contre le patriarcat.

L’actualité post-MeToo (César, Cannesprocès Johnny Depp et Amber Heard, affaires PPDA, Depardieu, Quatennens…) a offert à de nombreuses femmes publiques l’occasion d’étaler l’étendue de leur aversion pour les féminismes et leur soutien sans faille à leurs amis, collègues ou partenaires. Dernier exemple en date : Maïwenn. Contrairement aux militantes antiféministes déclarées des rangs conservateurs, les personnalités comme Maïwenn enveloppent leur antiféminisme dans une défense de l’« humanisme » et une « critique des deux parties », en se positionnant contre la « victimisation des femmes ».

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« Peut-être 2019 », « L’anniversaire en 2011 », « L’annonce du cancer », « Les 80 ans de Nana »… Cela faisait deux semaines que Dana est aux prises avec un monologue interne. Deux semaines également qu’elle fonctionne en pilote automatique, suivant à la lettre LA to-do list. La veille de l’enterrement, elle avait prémédité de s’enfuir dans la maison familiale pour éviter les condoléances, les anecdotes sur sa défunte mère, et ces visages qui avaient disparu pendant les trois séances de chimiothérapie. Un stratagème qui s’était révélé inutile, d’abord au funérarium, et maintenant à la réception où son père est le centre de l’attention.

Déambulant entre la cuisine et le salon pour s’assurer que les invité·es ne manquent de rien, Dana, que tout le monde décrit comme une « fille à papa », rumine la rancœur qu’elle éprouve pour son père : rien n’y fait, même si le voir ainsi perdu et déboussolé dans cette maison qu’il lui faudra habiter seul après trente-cinq ans de mariage fait naître en elle un soupçon de compassion. 

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L’an dernier aux États-Unis, le rappeur Tory Lanez a été jugé pour avoir tiré sur la chanteuse Megan Thee Stallion. En janvier, en Grande-Bretagne, le footballeur français Benjamin Mendy a été jugé pour dix accusations de viol et d’agression sexuelle. Lanez a été reconnu coupable en décembre, Mendy non coupable dans huit des dix accusations tout en restant poursuivi pour deux accusations, un viol et une tentative de viol.

Dans les deux cas, les procès et les verdicts ont donné lieu à d’importants débats et confrontations sur les réseaux sociaux, avec des attaques misogynoir (1) ciblées contre les Black Feminist et les afroféministes (2) anticarcérales. Au cœur de ces attaques, l’utilisation des féminismes noirs à des fins de récupération.

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Au programme du #2 de la série “Des amis qui vous veulent du bien” : incompétence stratégique, charge mentale, division du travail domestique dans le couple et recours aux travailleuses domestiques migrantes, le tout analysé avec les recherches de la sociologue Rose-Myrlie Joseph.

« Je suis là, je suis là ! » Triomphante, Chloé dévale l’escalier. Bien que ce soit une bataille quotidienne, la victoire sur le coucher n’est jamais assurée. Laure et Julien affichent un air déçu de ne pas voir leurs filleuls ce soir.

La commande du traiteur thaïlandais du coin de la rue arrivée à 19h17 peut enfin être entamée et la discussion prend son rythme :
Laure : Là on a encore une merde avec le toit, et les devis sont ridiculement chers.
Julien : On va finir par le faire nous-mêmes, en regardant des tutos sur YouTube.
Chloé : Au cabinet, on a un client qui a une entreprise de rénovation, je peux lui en toucher deux mots et voir s’il peut vous faire un prix.
Julien : Tu es sûre, ça ne te pose pas problème ?
Chloé : Mais n…
« Bien sûr que non, en plus c’est pas tous les jours que les cabinets comptables peuvent faire du pro-bono », interrompt Paul d’un ton jovial.
Chloé : Je lui en parle demain… Ohlala si vous saviez ! Son dossier est un casse-tête, il…
Paul, lui passant la main sur le dos : « Chouchou, jeudi soir, pas de casse-tête au programme. » Il ponctue la phrase par une bise dans le cou et poursuit : « J’ai pas trouvé la sauce vietnamienne. »
Chloé se lève pour prendre la sauce.

Chloé est de retour à table avec la sauce qui se trouvait dans le placard des sauces.

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L’absence de femmes dans la catégorie la plus prestigieuse des Césars, « meilleur film », à la 48e cérémonie des Césars, a très vite été éclipsée par le grand gagnant, La Nuit du 12 de Dominik Moll, nominé dix fois et reparti avec six récompenses, dont celle du meilleur film. On y suit deux inspecteurs de la police judiciaire, enquêtant sur le viol et le meurtre de Clara (Lula Cotton-Frapier).

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Valentin n’aurait jamais pensé que la sortie tant attendue de son premier livre, tiré de sa thèse, serait le point de départ de la plus grande injustice qu’il aurait à subir dans sa vie. Il ne cesse de lire et relire l’unique recension, rien ne lui a été épargné, dans cet article  réalisé par une « parfaite inconnue, sans autorité dans la matière ». Comment cette personne pouvait-elle sérieusement qualifier son ouvrage de « limite de masculinisme ? ».

Valentin aime les livres. Dans son groupe d’amis, il jouit du qualitatif d’intellectuel, qu’il feint de nier, mais ses petits gloussements cachent mal le plaisir que ce titre lui procure. Il aime les livres, les commenter, en débattre et les recommander, ou plutôt les prescrire. Un livre pour chaque problème, et un problème pour chaque livre. Et comme tout amoureux des livres, de la Culture, la liste des choses qui le révolte reflète son sens certain de la morale et du beau: les liseuses électroniques, la musique avec « des paroles qui ne font pas sens », les personnes qui jettent les livres, celles qui lisent des ouvrages indigents : succès commerciaux, arlequins, mangas (liste non exhaustive), les personnes qui n’ont pas lu les sept tomes de la Recherche du temps perdu, mais aussi celles qui ont gaspillé leur temps à lire tous les tomes du Seigneur des anneaux, les blockbusters, les personnes qui ne savent pas prononcer correctement Durkheim ou Brecht.

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